¿Qué son las troponinas cardíacas?

Son muy importantes para el diagnóstico de enfermedades cardiovasculares. Pero ¿qué son las troponinas cardíacas? ¿Para qué sirven? ¿Por qué son útiles en los servicios de urgencias? En este artículo voy a explicar de forma sencilla qué son y para qué se utilizan. Si quieres saber más sobre ellas y sobre como diagnosticamos un infarto te aconsejo leerlo.

¿Qué son las troponinas cardíacas?

El corazón es un órgano compuesto por montones de cardiomiocitos, dispuestos en hileras ordenadas, en serie y en paralelo. Son fibras alargadas que componen el músculo cardíaco. Y todas estas fibras se parecen a un elástico, estirándose y contrayéndose continuamente en cada latido.

Para que funcionen así, cada fibra tiene dentro un sistema de bandas que se deslizan unas sobre otras. Hay una banda más gruesa con cabezas que van trepando sobre las bandas finas. Las bandas gruesas se llaman miosina y las finas actina. Al deslizarse unas sobre otras se acortan las fibras musculares y se contrae el músculo cardíaco.

Mediando la unión entre ambas bandas hay una estructura, formada por unas proteínas llamadas troponinas. Son las que tienen que dar permiso para que las bandas de miosina, se unan a las de actina y trepen sobre ellas. Hay tres tipos: troponina C, troponina T y troponina I.

En condiciones normales, estas troponinas están dentro de las fibras musculares del corazón y no fuera, por lo que sus niveles en sangre son bajos. Cuando el corazón sufre alguna lesión las fibras musculares pueden romperse. Entonces las troponinas cardíacas pasan a la circulación y aumenta el número de estas moléculas en la sangre.

Las troponinas están dentro de las células musculares del corazón (cardiomiocitos)

¿Para qué sirve medir las troponinas?

Cuando el corazón sufre un daño lo suficientemente importante se pueden romper parte de sus fibras musculares. Las troponinas pasan a la sangre en cantidades superiores a las normales cuando existe daño cardíaco. Entonces se pueden medir con técnicas de laboratorio.

Esto que sucede en los infartos, porque no les llega alimento ni oxígeno suficiente, por una falta de riego sanguíneo. Las troponinas son señal de que fibras musculares se han roto, pero las causas son múltiples, no siempre son infartos.

¿EN TODOS LOS INFARTOS HAY TROPONINAS ALTAS? – > SÍ

¿SIEMPRE QUE HAY TROPONINAS ALTAS HAY INFARTO? – > NO

Por lo tanto, medir troponinas en sangre nos sirve para saber si ha habido rotura de fibras musculares en el corazón. Sin embargo, no nos dice la causa por la que se han roto esas fibras musculares. La definición de infarto implica siempre que hay elevación de troponinas.

Y es que hay muchísimas causas: desde infartos, a sobrecargas del corazón por arritmias, ejercicio físico extenuante, inflamación de esas células por virus, daño causado por tóxicos, como quimioterápicos, cirugías, tromboembolismos, etc.

¿Cuál es su principal utilidad?

Las troponinas se miden en una analítica de sangre, obteniéndose el resultado en unos 30 minutos. Pueden ser normales si no ha habido daño miocárdico pero también si lo medimos demasiado pronto. Los protocolos actuales incluyen troponinas de alta sensibilidad y mediciones seriadas para incrementar su rendimiento.

Las técnicas de alta sensibilidad detectan elevaciones más sutiles de troponinas. Las mediciones seriadas se realizan al ingreso y a las 3 horas habitualmente aunque esto puede variar. Al medir de manera seriada se compara un valor con otro, para ver si hay un aumento significativo.

La utilidad principal de las troponinas es en el estudio de personas que acuden con dolor al pecho. Si el protocolo es negativo, excluímos que haya daño miocárdico con mucha seguridad, pero no totalmente, porque puede ser que no lo hayamos detectado.

En los servicios de urgencias de los hospitales hay establecidos protocolos de dolor torácico. Incluyen fundamentalmente realización de electrocardiograma en menos de diez minutos y determinación de troponinas, que suele hacerse a la llegada y a las 2-3 horas. Por eso los pacientes cuentan que está en urgencias y les sacan sangre dos veces.

¿Podemos tener un dolor al pecho por una insuficiencia coronaria con troponinas normales?

Sí. Esto es porque la falta de aporte de sangre al corazón ha sido suficiente para producir un dolor en el pecho, pero no para romper fibras musculares. Y si no se rompen fibras musculares no hay elevación de troponinas.

En el otro lado están pacientes que tienen troponinas altas pero no es por falta de riego. A veces esto sucede por otra causa distinta que hay que identificar. La información en estos casos es muy útil porque quiere decir que estos pacientes están más graves que los que no elevan troponinas.

Al final como cualquier otra prueba complementaria las troponinas cardíacas requieren una valoración de todo en conjunto. Y los infartos los diagnosticamos por los cambios que aparecen en el electrocardiograma. Nunca esperamos a ver las troponinas ya que podemos perder un tiempo precioso para el paciente que sufre infarto.

Conclusiones

Las troponinas cardíacas se elevan en sangre cuando hay rotura de fibras musculares cardíacas.

El infarto por definición implica elevación de troponinas.

Para aumentar su rendimiento se utilizan técnicas de alta sensibilidad que detectan variaciones muy pequeñas.

Además se miden en varias ocasiones, de forma seriada, habitualmente dos o tres.

Muchas enfermedades pueden elevar troponinas y no son infartos.

Habrá que utilizarlas como una ayuda para el diagnóstico, pero no centrarnos de forma exclusiva en ellas.

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