Comer chocolate ¿es bueno para el corazón?

Puede que hayas leído que comer chocolate es bueno para el corazón. Esto es porque como otros alimentos, contiene polifenoles, que tienen propiedades beneficiosas.

El vino, las frutas, verduras, el té y el cacao son fuente de estas sustancias, que tienen la capacidad de mejorar el riego sanguíneo. Concretamente un tipo de polifenoles, los flavonoides.

El cacao ya era utilizado por las civilizaciones precolombinas por sus efectos vigorizantes. Aunque lo bebían en agua. De hecho la palabra chocolate viene del náhuatl y quiere decir «agua amarga».

En el pasado siglo se demonizó un poco al chocolate. Se le declaró culpable de causar obesidad, diabetes e hipertensión arterial.

No obstante, en los últimos años se ha vuelto a despertar el interés por los efectos positivos del cacao sobre la salud cardiovascular.

Si te gusta comer chocolate, cógete dos onzas. A ser posible, negro. Y ya de paso, te recomiendo leer el artículo.

El cacao era muy valorado por sus propiedades en las civilizaciones precolombinas, mucho antes de que los europeos lo descubriesen

Los indios Kuna y el cacao

Esta tribu indígena vive en el archipiélago de San Blas en la costa caribeña de Panamá. Aunque hay también otros Kuna que viven en la Panamá continental. No obstante, los Kuna insulares tienen unas tasas más bajas de hipertensión arterial, a pesar de tomar la misma sal en la dieta.

Y no solamente eso, sino que se han registrado menos enfermedades cardiovasculares entre ellos. Analizando las posibles diferencias, los investigadores observaron que los Kuna de las islas tomaban 5 tazas diarias de cacao natural. Además, incorporaban este cacao a otras recetas.

Por el contrario, los Kuna que habitaban el continente, no consumían tanto cacao y el que tomaban era el que está procesado, es decir, el disponible en forma de chocolate en cualquier comercio. Y estos Kuna desarrollaban hipertensión arterial con la edad, mientras que los Kuna insulares parecían inmunes a ella.

¿Casualidad o buen chocolate? No sabemos, pero desde luego parecía un buen punto de partida para investigar los posibles efectos beneficiosos de este alimento ancestral sobre nuestras arterias.

El secreto de los indios Kuna era el chocolate caliente, que tomaban hasta 5 veces al día

Efectos beneficiosos de comer chocolate nivel vascular

El consumo de cacao ha demostrado tener un efecto antihipertensivo. En personas con la tensión normal, comer chocolate rico en flavonoides puede reducir la presión arterial según contenga mayor o menor proporción de estas sustancias.

Esta reducción puede llegar hasta los 10 mmHg, para los derivados del cacao más ricos en estos polifenoles. Esta reducción se da por varios mecanismos, actuando en la pared arterial pero también modulando algunas hormonas, como la ECA, que contribuyen a la vasoconstricción y a la retención de agua y sal en los riñones.

Se han observado reducciones en el colesterol LDL, que como sabemos es un factor de riesgo para nuestras arterias, provocando arteriosclerosis. También sobre los triglicéridos, los niveles de glucosa, e incluso en los niveles de NTproBNP, un marcador que se eleva en los pacientes con insuficiencia cardíaca.

A nivel arterial, favorece la circulación, al ser un mediador del óxido nítrico. Ese óxido nítrico tiene el efecto de relajar nuestros vasos sanguíneos. Por lo que, de algún modo al aumentar la elasticidad vascular, la sangre circula mejor. Este efecto sería más importante incluso a mayor edad, porque en estas personas la rigidez arterial es mayor.

A esto último se añaden sus propiedades antiagregantes sobre las plaquetas, con lo que tendría también efectos antitrombóticos. Por tanto, combate la inflamación arterial, tiene propiedades antioxidantes, como antidiabético e incluso anticancerígeno.

El cacao actúa sobre todos los factores que propician la aparición de arteriosclerosis

Pero no todo es de sabor chocolate

En primer lugar, el chocolate que consumimos habitualmente tiene un alto contenido en azúcar y grasas saturadas. Por lo que, se neutralizarían o incluso se invertirían los supuestos beneficios anteriormente citados.

En segundo lugar, su almacenamiento somete a los granos de cacao a procesos de fermentación que reducen bastante su contenido en polifenoles. El tostado, añadido a lo anterior puede reducir 10 veces los niveles de flavonoides en el cacao.

Por último, las cantidades de flavonoides recomendadas por las autoridades en materia de alimentación son motivo de debate. No obstante, parece claro que a mayor cantidad de estas sustancias mayores los efectos positivos. Por ello deberíamos decantarnos por los chocolates o cacaos con mayor proporción.

Para conseguir esto debemos optar por chocolates con bajo contenido en azúcar, a partir de 70% de cacao y que tengan el menor número de aditivos posibles. A ser posible, granos, manteca de cacao y edulcorante.

Hay que mirar la etiqueta de los chocolates, porque podemos elegir variedades con muchos azúcares que no tengan beneficio nutricional

Entonces, comer chocolate ¿es bueno para el corazón?

Pues como todo, dentro de una dieta variada y practicando ejercicio físico podemos decir que sí. Los efectos beneficiosos de comer chocolate han sido consistentes en distintos estudios, tanto en población sana, como en personas con problemas cardiovasculares.

No obstante, habría que elegir las modalidades de cacao que sean más ricas en polifenoles. La EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) recomienda 10 gramos diarios de chocolate negro con alto contenido en flavonoides. Equivalente a 200 mg diarios.

Otros investigadores consideran que esta cantidad sería insuficiente y que los efectos positivos se alcanzan con unos 900 mg de flavonoides diarios.

En mi opinión, lo que parece razonable, dentro de un esquema de dieta equilibrada y ejercicio físico, es tomar diariamente un par de onzas de chocolate negro. No puede ser malo. Para el que le guste, claro.

A cualquier persona sana le gusta el chocolate

Bob Greene

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8 respuestas

  1. Soy un fan del chocolate negro…… Todos las noches tomo dos onzas 92% cacao….. Y me contengo para no tomar más…. Jajaja…..y encima es bueno para mi salud!!!!!

  2. Muy interesante como siempre, me ha encantado, y además me como todos los días 2 onzas con un buen yogurt además de practicar deporte diario jejeje, amo el Chocolate.

  3. Me encanta el chocolate y todos sus artículos !!! Felicidades es usted genial! Cada día aprendo cosas nuevas. Muchas gracias por cada uno de ellos. Un saludo

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